Opieka nad osobami starszymi

20.10.2020

Demencja starcza – jakie są jej objawy?

Demencja starcza, nazywana również otępieniem, to choroba dotykająca przede wszystkim seniorów. Często rozwija się po cichu, nie dając o sobie znać przez wiele lat. Na co zwracać uwagę, aby móc szybko rozpoznać demencję u bliskich? Jakie są objawy otępienia starczego?

Demencja a wiek

Demencja starcza to choroba wywołująca nieodwracalne zmiany w tkance mózgu, powodując upośledzenie funkcji poznawczych. Zwykle dotyka ona osoby starsze, po 60. roku życia, choć są też przypadki pacjentów młodszych. Kłopoty z pamięcią czy koncentracją zdarzają się każdemu z nas. Szybkie tempo życia i natłok obowiązków sprawiają, że niejednokrotnie mamy problem z zapamiętaniem listy zakupów czy zapominamy o dacie wizyty u lekarza. Stany te są jednak przejściowe, a odpowiednia dawka snu i zdrowy styl życia pomagają nam odzyskać lepsze samopoczucie. Niestety, zaburzenia pamięci mogą także zapowiadać poważniejsze schorzenia i choroby, jak chociażby demencja starcza.

Główne przyczyny demencji to choroba Parkinsona czy Alzheimera. Często zdarza się, że otępienie jest wynikiem rozrastającego się guza mózgu, zaburzeń metabolicznych czy endokrynologicznych. Do demencji przyczynić mogą się również np. przewlekły stres, nadużywanie alkoholu, cukrzyca czy depresja. Diagnostyką choroby zajmuje się neurolog, który oprócz wywiadu z pacjentem, zleci wykonanie badań, w tym tomografii komputerowej czy rezonansu magnetycznego głowy.

Jakie są objawy demencji?

Kiedy zgłosić się do neurologa? Jako opiekunka osób starszych wiem, że kłopoty z pamięcią i szereg innych dolegliwości są uważane za nieodłączne elementy życia seniorów. Nie oznacza to jednak, iż można bagatelizować objawy chorób. Bardzo często seniorzy, mimo iż zdają sobie sprawę z pogorszenia stanu zdrowia, nie okazują swoich słabości przed bliskimi czy opiekunami. To na nas spoczywa odpowiedzialność i konieczność obserwacji seniora.

Objawy demencji wiążą się z upośledzeniem pracy mózgu. W pierwszej fazie demencji chory ma zaburzenia pamięci, może zapominać słów, dat wizyt u lekarza, miewa zmienne nastroje, może unikać spotkań, mieć oznaki depresji. Druga faza choroby to oczywiście postępujące zaburzenia pamięci i braki w słownictwie, brak apetytu, a także początek zaburzeń równowagi i zła orientacja czasowo-przestrzenna. Chory może nie pamiętać, co robił wczoraj, ale opowiada historię sprzed kilku lat, mimo iż nie potrafi określić, kiedy dane zdarzenie miało miejsce. Pacjent staje się wrażliwszy na ostre, wysokie dźwięki. Trzecia i ostatnia faza demencji objawia się brakiem koordynacji ruchowej, pacjent nie rozpoznaje bliskich, może mieć paranoję. Nie potrafi samodzielnie jeść, siadać, wymaga całodobowej opieki.

Opieka nad chorym na demencję

Opieka nad seniorem cierpiącym na demencję jest zadaniem trudnym, wymagającym cierpliwości. W początkowej fazie choroby powinniśmy wspierać bliską osobę, jednak nie wyręczać jej we wszystkich obowiązkach, co może pogłębić demencję. Warto przystosować dom do potrzeb seniora, zostawiać np. karteczki z nazwą przedmiotów czy położeniem danych rzeczy. Niestety, otępienie jest chorobą nieodwracalną i postępującą. Jej końcowy etap wiąże się z całodobową opieką nad chorym, dlatego wiele rodzin decyduje się na zatrudnienie opiekuna lub oddanie chorego do specjalnego ośrodka. Pamiętajmy, że można opóźnić postępowanie demencji. Leczenie farmakologiczne pozwala nieco zatrzymać proces pogłębiania się zmian i tym samym na dłużej utrzymać dobre samopoczucie i jakość życia chorego. Dlatego tak ważna jest obserwacja bliskich i regularne badania.

Jak zapobiec demencji lub opóźnić chorobę, jeśli zostanie już ona zdiagnozowana? Kluczowy jest trening pamięci. Krzyżówki, łamigłówki, sudoku, nauka języka obcego, a także gra w gry, szachy, gry planszowe czy czytanie książek. Każdy wysiłek mózgu sprawia, że dbamy o swoją sprawność umysłową. Nie bez znaczenia jest też styl życia – odpowiednia dieta, dawka aktywności fizycznej i sen.


Opieka Senior
Dodaj komentarz
0 / 5
Komentarze 0